Helen Zille, Alcaldesa de Cape Town: Defiende su labor y sus convicciones



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Helen Zille, Alcaldesa de Cape Town
Defiende su labor y sus convicciones

Por: Andrew Stevens, Editor Adjunto;
Traducido al español por Adriana Maciel

26 de febrero de 2009: Como Alcaldesa de Cape Town, capital legislativa y primer destino turístico de Sudáfrica, Helen Zille ya ha superado el intento del gobierno provincial de degradar sus funciones, así como un atentado de golpe de la coalición desde su elección en marzo de 2006. Elegida que fue como líder del partido opositor Alianza Democrática y con su experiencia como legisladora provincial y nacional, resultó finalista para la Mujer del Año de Sudáfrica en 2003. Ahora, Helen Zille ha ganado el premio al Mejor Alcalde del Mundo 2008.

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El camino de Zille en la vida púbica comenzó con su cargo de corresponsal política para el diario liberal de vanguardia en Sudáfrica Rand Daily Mail durante la época del apartheid. Mientras desempeñaba dicho cargo, surgió como la principal crítica anti-apartheid exponiendo las circunstancias detrás de la muerte de Steve Biko bajo custodia policiaca en 1977, que entonces se decía había ocurrido como resultado de heridas que se había provocado él mismo. Así mismo, Helen Zille se hizo de un nombre durante el apogeo del apartheid  como miembro del movimiento de resistencia de mujeres blancas Black Sash, y como activista de paz en Cape Town, su ciudad adoptada. Más tarde trabajo en asuntos públicos como consejera de política pública y como directora de comunicaciones de la Universidad de Cape Town.

Antes de convertirse en alcaldesa, Zille fue electa como miembro de la legislatura provincial del oeste de Cape en 1999, fungiendo como miembro del consejo ejecutivo (MEC) para la educación hasta 2001, y luego como líder de la oposición antes de ser electa como miembro del parlamento de Sudáfrica en 2004 asimismo en Cape Town. Zille es líder de la Alianza Democrática, un partido relativamente reciente en la Sudáfrica post-apartheid; sin embargo, tiene antecedentes dentro de partidos anteriores de la tradición liberal democrática multirracial en la política de ese país, principalmente en el Partido Progresista de Helen Suzman. El Partido Progresista, con raíces en la intelectualidad liberal urbana de la minoría blanca, fue el principal movimiento opositor dentro del parlamento  de “solo blancos” durante el apartheid. A través de la unificación de varios partidos, el Partido extendió su base de apoyo urbana, convirtiéndose en Alianza Democrática en el año 2000 y constituyéndose como el primer opositor del dirigente Congreso Nacional Africano en la exención constitucional no-racial del post-apartheid.

Cape Town es considerada como una municipalidad metropolitana bajo la constitución Sudafricana de 1996, la forma más alta de gobierno local, que es comparable a la unificación ciudad-condado en Estados Unidos de Norteamérica; sin embargo, la ciudad de Cape Town debe su estatus al gobierno provincial. La ciudad es gobernada por el consejo municipal formado por 210 miembros, con 12 miembros ejecutivos encabezados por Zille como alcaldesa ejecutiva quien trabaja en conjunto con un administrador designado. El consejo es electo mediante un sistema proporcional híbrido con 105 miembros cada uno representando a un solo distrito y el resto son elegidos de una lista proporcional. En las últimas elecciones de 2006, la Alianza Democrática surgió como el mayor partido con 90 asientos, seguido del ANC con 81 de ellos. El trabajo del consejo es administrado a través de 23 sub-consejos, el cual cruza las fronteras de los previos siete consejos municipales que ahora comprenden la ciudad de Cape Town.

Debido al margen tan cerrado en los resultados de las elecciones de la ciudad en 2006, cuando Alianza Democrática logró formar una administración con el apoyo de partidos menores, las relaciones entre Zille y el ANC, tanto en el consejo municipal como en la legislatura provincial, comenzaron a deteriorarse. Cape Town ha atestiguado una constante sucesión de alcaldes y líderes interinos  a causa del desacreditado mando del ANC en la ciudad, con predecesores envueltos en corrupción y escándalos de pornografía en internet, y es ahora la única ciudad mayor en el país que no es gobernada por el ANC.

Poco tiempo después de que Zille fuera electa alcaldesa, el consejo regional ejecutivo liderado por el ANC elaboró un plan para degradar el cargo de alcalde a un papel meramente ceremonial y distribuir los poderes ejecutivos entre el mismo consejo municipal, exponiendo como razón la necesidad de un gobierno más inclusivo. El plan al “estilo Mugabe” originó un inevitable ataque por parte de Zille y algunas organizaciones, pero el bloqueo de un acuerdo fue evitado por una negociación sensata (Zille aconsejó a su partido en la Convención para una Sudáfrica Democrática).

Una crisis posterior surgió cuando el Partido Musulmán Africano abandonó su coalición al no cumplir Zille con las exigencias de su líder para convertirse en sub-alcalde, pero Zille más tarde obtuvo el apoyo de los Demócratas Independientes para mantener su cargo de alcaldesa. Su posición combativa contra las drogas en Cape provocó su arresto en septiembre de 2007 bajo los cargos de participar en una reunión ilegal, mismos que fueron posteriormente retirados y Zille contrademandó por arresto ilegal.  Recientemente la alcaldesa ha puesto en riesgo su cargo al cuestionar la corrupción dentro de la policía Sudafricana y oponerse a la disolución de la unidad anticorrupción Escorpiones.  Tales episodios han visto emerger a la alcaldesa no solamente ilesa, sino enaltecida, comparada con sus divisivos y oportunistas oponentes.

Considerado como un astuto medio de comunicación, el Club Nacional de Prensa apodó a la alcaldesa “Proveedora de noticias 2006” a causa de los intentos de golpe postelectorales de los cuales salió victoriosa, y por los preparativos de la ciudad para la Copa Mundial de 2010.

La alcaldesa Zille está casada con Johann Maree y tiene dos hijos.


City Mayors otorga cada dos años el Premio World Mayor, y la ganadora en el año 2008 fue la Alcaldesa de Cape Town Helen Zille


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